El universo oscuro: ¿de qué está hecho el 95% del cosmos?

Casa de Cultura

Calle Floridablanca 3

San Lorenzo de El Escorial

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24 de octubre a las 12:00h

Alberto Aparici

Univ. de Valencia

Desde mediados del siglo XX tenemos indicaciones de que no todo lo que hay en el universo se puede observar fácilmente. Esto no fue, en principio, una sorpresa, porque sabemos que objetos como planetas y cometas no emiten luz, y podrían existir en grandes números en las galaxias. Pero a medida que pasaban las décadas y se iban acumulando las evidencias resultaba cada vez más claro que gran parte del contenido del universo era invisible. A la altura de la década de 1980 se había establecido que muchas galaxias contenían mucha más materia de la que vemos, y que esa materia era obstinadamente transparente: no emitía luz, pero tampoco la bloqueaba. A esa sustancia, cuya naturaleza todavía desconocemos, la llamamos materia oscura. En la década de 1990 la situación se agravó más todavía: el descubrimiento de que la expansión del universo se está acelerando sugería que gran parte de la energía del cosmos estaba en la forma de algo todavía más extraño, y cuya identidad también se nos escapa: es la energía oscura. En esta charla recorreremos este universo oscuro y repasaremos las evidencias que nos llevan a pensar que estas sustancias existen. Desentrañar la verdadera naturaleza de estas «sustancias oscuras» es uno de los grandes retos de la física del siglo XXI.

Alberto Aparici es físico y divulgador científico. Estudió en la Universidad de Valencia, donde se doctoró, especializándose en física de partículas. En la actualidad se dedica exclusivamente a la divulgación científica. Es coordinador de divulgación en el Instituto de Física Corpuscular, un centro mixto de la Universidad de Valencia y el CSIC, y ha colaborado en tareas docentes con la Universitat de València y con la Universitat Jaume I de Castellón. Realiza dos secciones de ciencia en Onda Cero radio: La Brújula de la Ciencia, en el programa La Brújula, dirigido por Juan Ramón Lucas, y Aparici en Órbita, en Más de Uno, dirigido por Carlos Alsina. Colabora habitualmente con el podcast Coffee Break: Señal y Ruido, dirigido por Héctor Socas, del Instituto de Astrofísica de Canarias, y es uno de los creadores del podcast De Ignorancia Sí que Sé, centrado en la enseñanza de las ciencias. Forma parte también del equipo de la sección de ciencia del diario La Razón.